ESTA

Het Electronic System for Travel Authorization

Het elektronische systeem voor Amerikaanse reistoestemmingen (ESTA) is een geautomatiseerd systeem dat wordt gebruikt om te bepalen of bezoekers in aanmerking komen om naar de Verenigde Staten te reizen. Reizigers uit landen die onder het Visa Waiver Program (VWP) vallen worden gecontroleerd op eventuele wetsovertredingen uit het verleden en/of die een potentieel veiligheidsrisico vormen voor de nationale veiligheid van Amerika.

ESTA VS

Een reiziger afkomstig uit een VWP-land (waaronder Nederland en België), mag nog steeds zonder visum afreizen naar Amerika. Echter dient u wel te beschikken over een goedgekeurde ESTA reistoestemming. Dit document is dan ook enkel bedoeld voor zakelijke of toeristische reizen (door de lucht of over zee) die korter duren dan 90 dagen. Wanneer u langer dan deze negentig dagen in de Verenigde Staten wilt verblijven, dient u in plaats van een ESTA, een visum aan te vragen.

Zo werkt het aanvragen

Het Department of Homeland Security en de United States Customs and Border Protection hebben een beveiligde openbare website die is voorzien van een geautomatiseerd formulier. Dit ESTA aanvraagformulier kunt u zelf of door een derde partij laten invullen om de reistoestemming voor Amerika aan te vragen.

U kunt uw reisverklaring voor Amerika op ieder moment voor aanvang van uw reis naar Amerika online aanvragen. Doe dit echter niet te laat, want dan loopt u het risico u uw reistoestemming te laat ontvangt. Wij raden u altijd aan uw ESTA reistoestemming 3 weken voor vertrek naar de Verenigde Staten aan te vragen. Het Department of Homeland Security en de United States Customs and Border Protection hebben maximaal 72 uur de tijd om uw aanvraag te beoordelen.

Geldigheid

Wanneer u een goedgekeurde ESTA reisverklaring heeft ontvangen, is dit document altijd twee jaar geldig. Vervalt uw paspoort eerder, dan is de ESTA ook niet meer geldig. Met een goedgekeurde ESTA reistoestemming kunt u voor een periode van 2 jaar onbeperkt reizen naar Amerika. Hierbij kunt u bijvoorbeeld denken aan meerdere zakenreizen of voor meerdere vakanties.

Verblijft u in Canada, Mexico en/of de Verenigde Staten, dan moet u de reisduur van uw complete vakantie bij elkaar optellen. Gaat u bijvoorbeeld na drie dagen naar Mexico voor veertien dagen, dan is uw totale verblijfsduur in Amerika zeventien dagen.

Let op: als u een ESTA reistoestemming heeft gekregen, betekent dit niet dat u altijd zomaar het land mag betreden. De douane van de Verenigde Staten kan u namelijk altijd weigeren. Ook als u slechts enkele uren in Amerika verblijft of overstapt op een Amerikaans vliegveld om meteen door te reizen, heeft u een reistoestemming nodig.

Geldigheid van uw paspoort

Is uw paspoort over een jaar aan vervanging toe? Dan vervalt uw ESTA voor Amerika ook over een jaar. Gaat u naar Amerika, dan moet u er bovendien rekening mee houden dat uw paspoort nog minimaal tijdens uw verblijf in het land geldig moet zijn. Dit betekent simpelweg dat uw paspoort niet verlopen mag zijn tijdens uw zakenreis of vakantie. Voor meer informatie verwijzen wij u graag door naar dit artikel: Paspoortvereisten reizen naar Amerika

Mogelijke redenen voor een afgewezen reistoestemming

Heeft u op of na 11 maart 2011 landen als Iran, Irak, Syrië, Soedan of Jemen bezocht of heeft u de nationaliteit van een van deze landen, dan moet u er rekening mee houden dat uw ESTA aanvraag afgewezen kan worden. De Verenigde Staten kijkt strenger naar aanvragen in dit soort situaties.